Acerca de termitas

acerca-de-termitasLas termitas son un grupo de insectos sociales que, hasta hace poco, se clasificaron en la categoría taxonómica de orden Isoptera (ver taxonomía abajo), pero ahora se aceptan como el infraorden Isoptera, del orden Blattodea cucaracha. Mientras que las termitas son comúnmente conocidos, sobre todo en Australia, como “hormigas blancas”, que son, a efectos prácticos no relacionados con las hormigas.

Como hormigas y algunas abejas y avispas, que están colocadas en el orden separado de himenópteros-termitas se dividen el trabajo entre las castas, producen generaciones superpuestas y cuidan de los jóvenes de forma colectiva. Las termitas se alimentan principalmente de materia vegetal muerta, por lo general en forma de madera, hojarasca, tierra o estiércol animal, y alrededor del 10% de las 4.000 especies estimadas (alrededor de 3.106 conocidos taxonómico) son económicamente significativos como parásitos que pueden causar graves daños estructurales a los edificios, cultivos o plantaciones forestales. Las termitas son detritívoros grandes, sobre todo en las regiones tropicales y subtropicales, y el reciclaje de la madera y otra materia vegetal es de gran importancia ecológica.

Como insectos sociales, las  termitas viven en colonias que, en la madurez, en número de varios cientos a varios millones. Las colonias utilizan sistemas descentralizados, auto-organizados de la actividad guiada por la inteligencia de enjambre que explotan las fuentes de alimentos y entornos no disponibles para cualquier insecto único por sí solo. Una colonia típica contiene ninfas (jóvenes semimaduras), trabajadores, soldados e individuos reproductivos de ambos sexos, a veces contienen varias puesta de huevos de las reinas.